Conceptions populaires de petit yacht des années 1990

Les années 1990 ont commencé par une récession qui a vu une baisse massive du nombre de nouveaux bateaux vendus, dans un contraste marqué avec les années de boum des années 1970 et 80. Sans fonds pour des investissements importants de nombreux fabricants britanniques ont été particulièrement touchés, y compris des grands noms comme Westerly qui a trébuché jusqu’à la fin de la décennie avant de finalement fermer pour de bon en 2000.

Un dernier glas pour un certain nombre de petits constructeurs britanniques a pris la forme de la directive européenne de 1998 sur l’artisanat récréatif s’ils ne vendaient pas leurs anciens modèles en nombre suffisant pour justifier les couts de conformité.

Cependant, d’autres entreprises britanniques telles que RS Sailing et Oyster petit yachts ont continué de croitre et de renforcer leurs positions sur le marché. La récession est un moment classique pour investir dans une entreprise et est souvent un moment rentable pour renforcer les capacités.

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Lorsque les économies se sont redressé françaises et que les constructeurs de bateaux allemands étaient bien placés pour capitaliser sur le marché en pleine croissance avec une série de conceptions fraiches. Dans le même temps, l’investissement dans l’ingénierie de production efficace est devenu essentiel et a changé l’industrie pour toujours.

La révolution asymétrique des spinnakers, à la fois dans la voile en canot et dans les grands bateaux, qui avait commencé avec des classes de développement telles que l’International 14 dans les années 1980 est venu aux marins ordinaires au cours des années 1990, à travers des bateaux tels que le RS400 et Laser 2000 dériveurs et le J/92 et J/105.

Ces conceptions de trend-setting ont été beaucoup copiées et ont placé leurs constructeurs sur une trajectoire vers l’expansion rapide. Des faisceaux progressivement plus larges, des transoms plus larges et des lignes de flottaison plus longues se sont poursuivis comme une tendance à la fois dans la conception de petit yacht de course et de croisière.

Pour ce dernier, cela signifiait de plus grands cockpits et plus d’espace ci-dessous, en particulier dans les cabines arrière. Pour les coureurs, un large transom signifiait plus de stabilité de forme, ce qui a permis de transporter plus de voiles et a également amélioré le contrôle lors du surf sous le vent.

Cependant, il y a un problème avec les transoms larges, à la fois pour les conceptions de croisière et de course. Lorsque le bateau talonne, la ligne centrale – et donc aussi le gouvernail de direction – a tendance à sortir de l’eau.

Certains concepteurs ont atténué cela en déplaçant le poteau de gouvernail vers l’avant, ce qui a l’avantage supplémentaire que la lame fonctionne en avance sur tout débit d’eau perturbé près du transom.

Cependant, cela n’a toujours pas résolu le problème de l’équilibre de la coque étant perdu que les talons de bateau, ayant pour résultat une tendance pour les bateaux à arrondir dans le vent lorsqu’ils sont pressés.

Néanmoins, un groupe intrépide et croissant de marins s’était avéré une solution alternative dans les conditions les plus extrêmes imaginables. Les coureurs en solo de la Mini Transat et du Vendée Globe naviguaient déjà dans des conceptions de gouvernails jumeaux et ce n’était qu’une question de temps avant que cette idée ne soit acceptée au grand public.

Même à l’adolescence et au début de la vingtaine, le Néozélandais Bruce Farr s’est rapidement bâti une réputation pour produire des bateaux rapides, mais bien élevés. Après avoir établi sa base à Annapolis, aux États-Unis, il est devenu extraordinairement prolifique.

Dans le monde de la performance, il a réussi la transition de iOR à IMS et aux systèmes de notation IRC. Dans le même temps, ses bateaux yatchs ont dominé la Whitbread Round the World Race, avec une troisième place en 1982, qui a été suivie par quatre victoires consécutives de 1986 à 1998.

Au début des années 1990, il dessine également de petit yacht de production, dont la première gamme de Bénéteau, et passe bientôt à des croiseurs purs, dont la gamme Océanie, de plus en plus populaire de la société français.

À mon avis, cela taux encore comme l’un des meilleurs croiseurs 20ft. Le designer David Thomas a créé un voile-remorque innovant à fond plat qui combine de bonnes performances et de manipulation avec un excellent hébergement pour un bateau de sa taille.

Les planches de poignard de levage jumelles sont une partie importante de la conception – ils sont beaucoup moins intrusifs à l’intérieur qu’une quille de levage unique et ont une forme asymétrique qui génère la portance vers le vent. Avec les planches entièrement rétractées, le bateau flotte en seulement 20 cm (8 po) d’eau et peut facilement flotter sur une remorque.

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